Voici mon journal de voyage en ligne. Suivez-moi dans mon aventure au Royaume-Uni.

Friday, 30 December 2011

Mon voyage à l’extérieur de la Grande-Bretagne : Bruxelles, Amsterdam et Bruges

Cela faisait longtemps que j’avais envie de sortir un peu de l’Angleterre pour voir un pays différent. J’ai fait quelques voyages organisés dans certaines villes anglaises avec la compagnie International Friends et en visitant leur site web, j’ai vu qu’ils offraient un voyage de quatre jours en Belgique et aux Pays-Bas pour Noël. J’en ai parlé à deux autres pensionnaires et nous avons décidé de réserver le tout, ça semblait être une bonne façon de célébrer Noël étant donné que nous étions tous loin de nos familles.

Le 24 décembre vers 5h00 du matin, nous nous sommes rendus à la station de métro Hammersmith, car c’était le lieu de départ le plus proche de la maison dans laquelle nous vivons. Vous pouvez facilement imaginer comment le réveil était dur! Surtout que le 23 au soir, je faisais mon dernier quart de travail pour Hamleys, car mon contrat se terminait cette date-là. J’ai terminé à 23h et je suis arrivé à la maison vers minuit. J’étais un peu triste de savoir que je me retrouvais sans travail et que je devrai recommencer à nouveau les nombreuses recherches d’emploi. Ce qui me fait le plus peur, c’est de ne pas parvenir à en trouver un autre en janvier, surtout avec la récession. Il faut aussi dire qu’économiquement, janvier n’est pas ce qu’il y a de meilleur. Mais bon, je vais continuer de chercher.

Lorsque nous sommes entrés dans l’autobus, nous avons poursuivi notre chemin vers la ville de Dover dans le Kent, car nous devions prendre un traversier pour nous rendre à Calais en France. Étant donné que la Grande-Bretagne est une île, il est nécessaire de se rendre à Dover pour voyager dans le reste de l’Europe. La traversée a été très agréable, car nous étions à bord d’un énorme navire pouvant transporter une assez grande quantité de véhicules. Le bateau était aussi assez confortable et spacieux puisqu’il comportait des boutiques, restaurants et aires de repos. La durée de la traversée était d’environ 1h30, ce qui nous a laissé amplement le temps de nous reposer en contemplant la Manche. Alors que Dover était une ville assez jolie avec ses falaises blanches et son château, il en était différent pour Calais. C’est une ville très industrielle et elle a été énormément bombardée pendant la Seconde Guerre Mondiale, donc il n’y a pas vraiment de bâtiments attrayants pour les touristes.
Moi sur le traversier avec les falaises blanches de Dover en arrière plan

Ma première réaction lorsque nous sommes arrivés en France, c’était d’être mêlé, car notre chauffeur d’autobus a dû conduire à droite. Après quelques mois à être habitué de voir les voitures du côté gauche, vous pourrez comprendre que traverser la rue était quelque chose. Je n’ose même pas imaginer comment ça sera quand je serai de retour au Canada! J’ai toujours le réflexe de regarder à droite en premier avant de traverser la rue! Je suppose que c’est une question d’habitude.

Après Calais, notre prochain arrêt a été à Bruxelles en Belgique. Quelle ville magnifique! Nous avons vu la partie moderne de la ville en premier et ensuite nous sommes entrés dans la partie historique et j’ai tout de suite adoré. Il y avait un marché de Noël, plusieurs décorations et des bâtiments de toute beauté! C’est bien évidemment à cet endroit où se trouve la majorité des touristes. Nous nous sommes promenés un peu, émerveillés de voir à quel point c’était beau. C’est aussi dans ce coin-là où se trouve le Manneken Pis, une célèbre fontaine du XVIIe siècle d’un garçon qui urine. C’est assez étrange comme monument, mais c’est ce qui caractérise la ville. De plus, le garçon était costumé en père Noël, ce qui était assez comique. La Belgique est aussi célèbre pour ses gaufres et son chocolat. Il y avait plusieurs boutiques touristiques toutes aussi mignonnes les unes que les autres donc nous avons visité plusieurs de celles-ci. Je suis donc ressorti avec une canne de cacao pouvant servir à faire du chocolat chaud, mais j’ai aussi eu la chance de goûter à une gaufre belge. Quel délice! Nous avons exploré un peu plus le quartier, mais la visite a été assez courte puisque nous devions continuer notre chemin vers les Pays-Bas.
Le secteur historique de Bruxelles

Une autre vue du secteur historique


Le Manneken Pis près à célébrer Noël

Bâtiment exceptionnel dans le secteur historique

Moi qui déguste une gaufre belge

Après un petit dodo dans l’autobus, nous sommes arrivés à Amsterdam en soirée. À première vue, la ville avait l’air accueillant avec ses lumières de Noël, ses tramways et ses nombreuses bicyclettes. La magie s’est rapidement brisée, puisque notre guide a fait l’erreur de nous amener dans le Red Light District. En voyant cette affreuse partie de la ville, je me suis mis à détester Amsterdam instantanément. Le Red Light possède une de ces ambiances négatives. On voit des choses inimaginables, des choses inacceptables dans la plupart des pays du monde! Premièrement, l’usage de drogues est toléré aux Pays-Bas, donc ça sent mauvais dans les rues. C’est possible de se procurer de la drogue dans les boutiques souvenirs, donc faire des achats à Amsterdam ne nous tentait pas du tout. J’étais choqué de voir tout cela. Ce qui était encore plus horrible, c’était de voir les prostituées dans les vitrines qui attendaient que des clients approchent. Vraiment, j’étais outré, surtout quand j’ai vu un homme sortir d’une de ces portes-vitrines. Je trouvais ça triste de savoir que c’était comme ça que j’allais passer Noël et je pensais à ma famille qui était dans les préparatifs de la fête pendant que moi j’étais dans un monde démesuré et laid. Je ne comprends toujours pas pourquoi c’est accepté aux Pays-Bas et je trouve que ça n’a aucun sens. Nous nous tenions toujours en groupe de trois, car c’était le soir et nous n’étions pas vraiment dans le quartier le plus sécuritaire sur Terre. Vous comprendrez que je me suis pas mal censuré pour les photos. Je n’en ai pas pris des centaines ce soir-là.

À ma déception, notre auberge de jeunesse se situait près du Red Light et la décoration était horrible. Il y avait des tapisseries qu’il faut probablement être drogué pour pouvoir apprécié, donc ça m’a dégouté. Nous sommes arrivés dans notre chambre et j’ai décidé de lire les règlements de l’établissement. C’est assez étrange de lire quelque chose qui ressemble à «l’utilisation de drogues légères est autorisée, mais veuillez fumer dans la section fumeur.» Je savais qu’Amsterdam avait un côté spécial, mais je ne m’attendais pas à ce que ça soit aussi intense. Quand on a une mauvaise impression d’un endroit en débutant, c’est difficile de l’apprécier les moments qui suivent. Et bien c’était mon cas.

Le matin du 25 décembre, nous nous sommes rendus dans la campagne hollandaise et contrairement à Amsterdam, j’ai été charmé! Il y avait des démonstrations de fabrication des sabots en bois, des dégustations du délicieux fromage traditionnel (juste d’y penser, j’ai envie d’en manger) et bien sûr, on a pu apercevoir les fameux moulins à vent. Ça faisait très touristique comme endroit, mais c’était très agréable. J’aurais préféré passer un peu plus de temps dans la campagne pour prendre le temps d’explorer un peu plus, mais malheureusement nous sommes retournés à Amsterdam pour le reste de la journée.
 Les moulins à vent hollandais

 Sabots en bois un peu trop grands!

Démonstration de la fabrication des sabots

De retour à Amsterdam, nous avons pu voir un côté un peu plus joli de la ville. On voyait les fameuses maisons à pignons, les nombreux ponts et la quantité industrielle de vélos. La ville a remonté un peu plus dans mon estime, mais il restait toujours un goût amer de ce que j’avais vu la veille. Nous avons décidé de faire la visite de la maison d’Anne Frank et c’était très intéressant. Bien que je n’ai pas lu le Journal d’Anne Frank, j’avais visionné le film ainsi que la série télévisée, donc voir l’endroit où ça s’était passé pour de vrai était spécial à mes yeux. Anne Frank et sa famille se sont cachées entre 1942 et 1944 dans une annexe secrète derrière l’entreprise de son père puisqu’ils étaient juifs et que les Pays-Bas étaient occupés par les nazis. Pendant deux ans, ils n’ont pas pu voir la lumière du jour et devaient faire le moins de bruit possible pour ne pas être découverts. En 1944, ils ont été trahis et ont été envoyés dans un camp de concentration. Sur les huit clandestins, seul le père Otto Frank a survécu. En sachant cela, voir les pièces dans lesquelles ces gens se sont cachés et voir des documents originaux qu’Anne a rédigés était tout simplement extraordinaire. Je me sentais privilégié de pouvoir voir la chambre d’Anne et d’avoir un léger aperçu de ce que leur vie était pendant la guerre. Les vitres des fenêtres étaient noircies pour vraiment recréer l’ambiance qu’il y avait à l’époque. Mon seul point négatif sur le musée est qu’il aurait été agréable que les pièces soit meublées afin d’avoir une meilleure idée de ce que ressemblait l’annexe pendant la guerre. À la place, les pièces contenaient quelques artéfacts qui ont appartenus à la famille et qui ont été importants pour eux.
Les fameuses maisons à pignons

En soirée, nous avons eu droit à une agréable petite croisière en bateau sur les nombreux canaux de la ville. C’était assez spécial puisque les explications étaient en quatre langues : le néerlandais, l’allemand, l’anglais et le français. Je suis fasciné par le néerlandais donc j’étais content de me retrouver dans un pays où c’est la langue officielle.

Après l’excursion en bateau, nous avons appris que notre souper de Noël a été annulé. La raison de l’annulation m’a fait bien rire : la cuisine du restaurant a pris feu la journée précédente. Nous nous sommes donc rendus dans un excellent restaurant italien pour célébrer Noël.

Le lendemain, nous avions une journée libre à Amsterdam donc nous en avons profité pour aller dans les magasins pour le Boxing Day. Nous n’avons pas vraiment été impressionnés par les magasins et nous nous demandions quoi faire pour passer le temps. Les autres musées étaient sur le point de fermer, donc c’était impossible d’aller les visiter. Nous avons donc vu un cinéma au loin et nous avons décidé d’aller voir un film pour nous divertir un peu. Notre choix s’est arrêté sur Tintin, le film d’animation en 3D et je n’ai vraiment pas été déçu. Nous avons eu la chance de voir le film en anglais, mais il y avait des sous-titres en néerlandais. Au cinéma, nous avons vu quelque chose d’assez étrange, il y avait des caisses vides pour que les gens y déposent leurs bouteilles vides d’alcool. Seulement imaginer une telle chose au Canada serait inacceptable! Vraiment Amsterdam, il n’y a pas deux villes pareilles comme celle-là dans le monde.
Les vélos sur l'un des ponts d'Amsterdam

La dernière journée de notre voyage, nous avons quitté Amsterdam avec joie et nous nous sommes rendus à nouveau en Belgique. C’est à ce moment-là que j’ai eu un coup de cœur. Nous avons vu la ville de Bruges où l’on parle principalement néerlandais. C’était tout simplement extraordinaire. On surnomme Bruges la Venise du nord et j’ai compris pourquoi en visitant. Ah que c’était beau! Vraiment, c’était un décor féérique. Je trouve dommage que nous ayons passé beaucoup de temps à Amsterdam et que notre visite de Bruges a été si courte. Nous avons eu droit à un tour de ville rapidement et à une heure et demie de temps libre. J’aurais bien aimé vous donner plus de détails sur la ville, mais j’ai eu le temps de voir rapidement à quel point c’est beau et d’acheter une boîte de chocolat et ma visite s’est terminée. C’est certainement un endroit que je veux absolument voir à nouveau pour prendre le temps de profiter des attraits que Bruges a à offrir à ses visiteurs.
La Venise du nord

La beauté de Bruges

Bâtiments charmants de Bruges

Par la suite, nous avons fait le chemin inverse et repris le traversier vers l’Angleterre. Je peux vous dire que les douanes anglais sont plus sévères que les douanes français, car nous avons dû nous arrêter (les douanes français nous ont laissé passer sans nous faire descendre de l’autobus) et répondre à un petit questionnaire. C’est un peu plus long comme ça, mais le bon côté de la chose, c’est que j’ai maintenant une nouvelle étampe dans mon passeport! J’étais tellement content de la recevoir. 

Thursday, 29 December 2011

Marché de Noël à Winchester

J’ai une correspondante américaine qui a voyagé beaucoup en Angleterre. Elle m’a donc fait une suggestion en ce qui concerne les petites sorties de jour et j’ai décidé de suivre son conseil. Elle m’a dit de faire un tour du côté de Winchester, une petite ville au sud de l’Angleterre. Comme vous le savez bien, la meilleure façon de voyager sans avoir d’automobile, c’est de prendre le train. Cela m’a permis encore une fois de découvrir une nouvelle gare londonienne, la gare de Waterloo. C’est assez grand, mais bien organisé donc c’est difficile de s’y perdre. Le voyage en train s’est bien déroulé, j’ai pu compter une bonne heure et demie alors j’en ai profité pour écrire ma dizaine de cartes de Noël.

On m’avait dit que Winchester est une ville connue pour sa cathédrale (comme bien d’autres villes européennes), mais aussi pour son histoire relié à Jane Austen. Je dois vous dire que bien franchement, je n’ai pas vraiment cherché à suivre un parcours historique relié à Jane Austen, mais plutôt de me promener où bon me semblait et ce à mon rythme.  Lorsque j’ai quitté la gare ferroviaire, prêt à visiter un peu, j’ai suivi les indications pour me rendre où l’action se tenait. Tout d’abord, j’ai décidé de marcher seulement pour avoir une idée de l’architecture et de la grandeur de la ville. Ce n’est pas très grand comme endroit, mais la visite vaut le coup, car c’est très beau. En marchant, je suis passé devant le musée militaire et j’ai poursuivi mon exploration vers cet endroit. J’ai décidé de ne pas visiter le musée, mais plutôt de continuer ma promenade. J’ai été récompensé, car j’ai découvert un endroit où il y avait très peu de touristes, mais qui était d’une beauté exceptionnelle! Il y avait plusieurs bâtiments historiques ainsi qu’un jardin avec des fontaines. Je ne sais pas s’il y a quelque chose à visiter dans ces bâtiments, mais c’était assez tranquille. Je crois qu’on retrouve plusieurs logements à l’intérieur. Pour prendre des photos c’était l’idéal!
Endroit tranquille près du musée militaire

Ce n’est pas que je n’aime pas la tranquillité, mais après avoir vu cet endroit, j’ai décidé d’aller voir quelque chose d’un peu plus vivant. Je me suis rendu dans les marchés de Noël de Winchester et c’était très agréable, car les kiosques étaient situés près de la cathédrale et il y avait même une patinoire! L’ambiance m’a beaucoup plu, car des artisans exposaient leurs produits et les décorations pour la période des fêtes rendaient le tout convivial.

Les kiosques du marché de Noël près de la cathédrale

J’ai ensuite exploré un autre secteur de la ville, où se trouvent plusieurs boutiques. Ce sont des petites boutiques sur une rue piétonne, ce que me faisait grandement penser à ma visite de Canterbury. Les deux villes sont environ de la même grandeur et ont toutes deux d’importantes cathédrales. Je suis allé visiter celle de Winchester et bien que c’était très impressionnant et vraiment très vieux, j’ai toujours un coup de cœur pour la cathédrale de Canterbury. L’accès à cette dernière est beaucoup plus dispendieux, mais je ne regrette vraiment pas de l’avoir visité.
La cathédrale de Winchester

Ma visite de Winchester a été relativement courte, mais je l’ai grandement appréciée. L’architecture en Europe est carrément un chef-d’œuvre! C’est l’une des raisons pour lesquels c’est le continent que j’ai choisi pour y vivre temporairement.

Saturday, 10 December 2011

Découvrir le Kent

La Grande-Bretagne est divisée en une cinquantaine de comptés. C’est un peu différent des provinces canadiennes et des états américains. Bref, c’est leur manière de diviser le territoire et comme vous vous en doutez bien, découvrir d’autres comptés que celui de Londres fait partie de mes projets. Donc, lors de la dernière fin de semaine du mois de novembre ainsi que samedi dernier, une des pensionnaires et moi avons décidé de découvrir le Kent qui est au sud-est de l’Angleterre. On dit que les Anglais aiment la campagne, ce qui n’est pas vraiment mon cas, mais en me rendant dans le Kent j’ai compris pourquoi. Voir les couleurs d’automne encore présentes à ce temps-ci de l’année, les saules pleureurs et les manoirs anglais, quelle magnifique harmonie! C’est bien différent de la campagne canadienne. On ressent une sorte de sérénité, c’est bien différent de la bruyante ville de Londres. Bon, ne vous en faites pas, je n’échangerais pas ma vie à Londres pour une petite ville tranquille, mais passer quelques jours dans ces endroits est très agréable.

Ma première visite dans le Kent a été dans la ville de Canterbury. Habituellement, je prends le train à la gare de Paddington, mais cette fois-ci nous nous sommes rendus à la gare de King’s Cross St. Pancras qui est énorme! Oui bel et bien aussi cette gare qui est mentionnée dans les livres d’Harry Potter et il y a même une fausse plateforme 9¾ comme dans le film. Tout le monde veut sa photo avec le chariot à moitié rentré dans le mur et je n’y fais pas exception. Pour nous rendre à Canterbury, nous avons décidé de prendre le train à grande vitesse, donc nous avons sauvé une heure de train tout de suite en partant. J’étais content d’avoir fait cette expérience, étant donné que ce n’est pas possible de le faire au Canada. Nous roulions à une vitesse de 140 miles à l’heure si je ne me trompe pas (et oui la Grande-Bretagne utilise toujours les miles et non les kilomètres).

À notre arrivée à Canterbury, j’ai été immédiatement heureux de voir à quel point la ville avait de l’histoire. Je voyais une de ces tours médiévales en pierres grises comme on voit dans les films. J’ai découvert plus tard que c’était une ancienne prison donc une visite s’imposait. J’ai aimé voir les anciennes cellules, car on racontait les conditions des prisonniers et toutes sortes de faits intéressants sur l’histoire du bâtiment. La rue passe sous la prison, car il faut croire que c’était également une sorte de porte à l’époque. Alors, quand on débute la visite, on voit un trou dans le plancher avec un panneau indiquant qu’à l’époque on y versait de l’eau bouillante si l’ennemi passait. Heureusement, ce n’est plus le cas et une vitre a été posée sur le trou! Il y a une section un peu plus moderne qui date de l’époque victorienne, mais être prisonnier dans ce temps-là non plus n’avait pas l’air fantastique. Au sommet de la tour, il y avait une vue très impressionnante de la ville. C’était très beau, surtout avec les couleurs d’automnes.
La beauté de Canterbury

La prison médiévale

Vue de la ville du haut de la tour

Il y a une chose que j’avais envie de faire depuis longtemps et l’occasion s’est présentée lors de cette sortie. Je voulais avoir ma photo avec les cabines téléphoniques rouges comme tout bon touriste se doit de faire. J’avais un décor très anglais et ça me plaisait beaucoup.

La photo typique avec les cabines téléphoniques rouges

On retrouve plusieurs rues piétonnes à Canterbury et plusieurs petites boutiques sont ouvertes aux touristes, un peu comme la rue Saint-Jean à Québec. Par contre, c’est beaucoup plus vieux que la rue Saint-Jean, on retrouve énormément de bâtiments médiévaux. Nous nous sommes arrêtés à plusieurs endroits, donc un restaurant français où nous avons même pu commander en français! Nous avons flâné dans les rues et nous sommes entrés dans quelques commerces pour ensuite poursuivre notre visite vers la fameuse cathédrale de Canterbury.

En Europe, des églises à visiter il y en a des tonnes, mais je peux vous dire que celle-ci était bien particulière. Cette cathédrale est gigantesque (surtout quand on considère la grandeur de la ville), elle est esthétiquement agréable à regarder et est très célèbre. J’aurais aimé connaître un peu plus l’histoire des gens qui y sont décédés, mais bon on ne peut pas tout savoir. Le décor était très spécial et s’y tenir la nuit doit être un tantinet effrayant. Tout est simplement immense! Comme toute bonne église, celle-ci a été incendiée, mais on peut toujours voir certaines parties qui ont environ 1000 ans! Ça, c’est une des choses qui à chaque fois rendent l’Europe spéciale pour moi. Après toutes ces années, c’est toujours possible de voir le travail que des gens ont fait, malgré toutes les guerres et épreuves qui ont été traversées depuis ce temps.
La fameuse cathédrale

Une autre vue de la cathédrale à partir de son jardin intérieur 
L'intérieur de la cathédrale

Nous avons poursuivi notre visite vers les ruines de St. Augustine’s Abbey, mais nous pouvions parfaitement voir les ruines de la rue et il fallait payer pour s’approcher. Étant donné que nous avions déjà laissé £8 pour la cathédrale de Canterbury, nous trouvions que de payer à nouveau pour quelque chose qu’on pouvait voir quand même n’était pas nécessaire. Alors, nous avons continué notre exploration de la ville. Mon amie et moi trouvions drôle le fait que les bâtiments semblaient être faits sur mesure pour moi. Vous comprendrez donc que je ne suis pas la personne la plus grande sur terre et les anciennes bâtisses sont souvent faites pour les gens plus petits.

Aucun voyage ne peut être complet sans prendre le thé. Notre choix s’est arrêté sur un restaurant près de la rivière qui porte le nom de «The Old Weaver House» et qui porte la mention de fondé en 1500. L’ambiance était très bien, mais je ne peux pas en dire autant de la nourriture. Surtout que les scones contenaient des raisins et que la clotted cream n’était pas la plus fraîche qui soit. Mais bon, les vieilles poutres en bois, les chandelles et le plancher qui craque ont compensé. Par la suite, nous sommes une fois de plus retournés dans les petites boutiques et surtout dans les librairies pour ensuite retourner à Londres.
The Old Weaver House

La fin de semaine qui suivait, BUNAC organisait à nouveau un voyage, mais cette fois-ci à Leeds Castle et dans la ville de Rochester qui se trouvent également dans le Kent. Grâce aux joies des réparations du métro de fin de semaine, nous avons presque raté l’autobus pour nous rendre à ces deux endroits. Pour avoir couru j’ai couru!

Nous nous sommes donc dirigés vers Leeds Castle, un château très vieux ayant déjà appartenu à la royauté britannique, mais qui est devenu une propriété privée et éventuellement une attraction touristique. De l’extérieur, le château est de toute beauté surtout avec le cours d’eau, le terrain de golf et les saules pleureurs qui l’entourent. Je ne peux pas en dire autant de l’intérieur. Bon, oui c’est un château, mais après avoir vu plusieurs endroits similaires comme le château de Windsor et bien je peux vous dire que je n’ai pas été impressionné. Je crois que le fait que la propriété a été privée à un certain moment n’a pas aidé à la conservation des meubles et de la grandeur qu’a probablement déjà eu Leeds Castle. Je n’ai pas détesté ma visite, bien au contraire, mais seulement le décor intérieur aurait pu être un peu mieux, mais ce n’est que mon opinion. Il y avait quand même quelques pièces que je préférées plus que d’autres, dont un des salons où il y avait un monsieur qui jouait du piano.
L'entrée du château

Les saules pleureurs et Leeds Castle
Une autre vue de la propriété

Le terrain sur lequel se trouve Leeds Castle est tellement vaste et nous n’avons pas eu la chance de tout l’exploré, mais après avoir visité la propriété, nous en avons profité pour voir un peu les différentes vues que nous offrait l’immense terre.

Alors que l’heure du dîner s’approchait, nous avons repris l’autobus pour nous rendre à Rochester afin de voir le marché de Noël et le festival de Charles Dickens. À mon grand bonheur, des gens étaient costumés comme dans l’époque victorienne et il y avait plusieurs petits antiquaires. Le seul hic, c’était la quantité de touristes comparé à la grosseur de la ville. Circuler dans les rues (et je parle ici des rues qui ne sont pas ouvertes aux automobiles) était extrêmement difficile. Il y avait des gens qui faisaient la «circulation» et qui nous disaient de marcher à gauche. Il y avait de l’animation et même une petite scène, mais si ça n’avait pas été du festival, je trouve que le nombre d’attractions aurait été assez limité. J’étais content de vivre ce que c’est que le marché de Noël, malgré la quantité de gens. Il y avait même un petit spectacle d’Écossais en kilt traditionnel jouant de la cornemuse!
 Les rues de Rochester

L'ambiance du marché de Noël

Tuesday, 22 November 2011

Bath, Stonehenge & autres péripéties

Ne vous inquiétez pas, je n’ai pas abandonné l’écriture de mon blog, loin de là. Il s’est tellement passé toutes sortes de choses dernièrement, autant des bonnes que des mauvaises. Il y a eu des jours où j’ai eu envie d’arrêter tout ça, d’aller à l’aéroport d’Heathrow et de prendre un billet de retour, mais heureusement je n’ai pas fait ça et je ne veux pas revenir tout de suite. Ça serait tellement dommage de tout arrêter alors que mon expérience ne fait que commencer. Je vous expliquerai plus tard les raisons de ce petit désespoir, mais avant il faut que je vous parle du petit voyage que j’ai fait.

En effet, samedi le 12 novembre BUNAC organisait un petit voyage dans une ville qui s’appelle Bath et aussi à Stonehenge. Bon je vous vois vous demander pourquoi la ville s’appelle Bath, tout simplement parce c’est reconnu pour ses bains! Ce ne sont pas des bains ordinaires, ce sont des bains romains! Le voyage comprenait la visite des bains romains et ça valait vraiment le coup. J’ai bien aimé l’avertissement donné par les employés : attention le plancher à deux mille ans! Ça peut paraître assez rigolo, mais il faut quand même regarder où l’on marche pour ne pas trébucher. C’est fascinant de voir que l’eau des bains est chaude en permanence grâce à une source naturelle. Il y a aussi toutes sortes de ruines romaines et d’objets très vieux qui sont exposés. Disons que je ne m’attendais pas à ce qu’il y ait autant de choses à voir dans l’exposition de ces bains qui font la fierté de cette ville.
La visite des bains romains 

À mon arrivée à Bath, un climat typiquement anglais nous attendait; c’était très brumeux. J’aime bien l’atmosphère que ça crée et nous avons été très chanceux, car dès que la visite de Bath a commencé, tout est redevenu clair et ensoleillé. J’ai eu droit à une visite très rapide, donc je compte bien y retourner éventuellement, surtout quand le guide nous a dit que Bath est reconnu pour ses antiquaires. Nous avons vu les classiques rapidement, dont le Royal Crescent qui est un énorme bâtiment – probablement le plus célèbre de la ville – en forme de demi-cercle où il y a des appartements de luxe. Les bâtiments de Bath sont pour la plupart d’une pierre jaune-beige et c’est très typique de la ville. On nous racontait qu’il y a  même une loi qui oblige quiconque qui construit un nouveau bâtiment à utiliser cette pierre pour garder l’harmonie. Vraiment, Bath a été un coup de cœur, c’était une ville que j’avais prévu de visiter même avant de partir pour l’Angleterre et le tout a excédé mes attentes.
Le fameux Royal Crescent

La deuxième partie du voyage s’est poursuivie à Stonehenge, le fameux endroit mystérieux où des pierres extrêmement lourdes venues de loin se tiennent depuis très longtemps, on compte les années en milliers! C’est intéressant de se questionner sur le pourquoi que ses roches ont été déplacées ici et sur le comment ils sont parvenus à le faire avec le poids énorme que pèse chacune de celles-ci. Bien que j’étais content d’avoir vu Stonehenge, je ne pouvais pas m’empêcher de penser que c’est quand même «un tas de roches.» La visite s’est terminée très rapidement, car les heures d’ouverture étaient exceptionnellement écourtées. Pour se racheter, le guide a voulu nous amener à un village dont le nom m’échappe où il y a d’autres ruines. Le seul petit hic, c’est qu’il fait noir assez tôt et que nous avons en effet cherché des roches qu’on ne pouvait pas voir. C’était vraiment comique comme situation et le guide s’est excusé, malgré que ce n'était pas vraiment de sa faute.
Visite de Stonehenge

Après avoir passé une excellente journée, les jours qui ont suivi ont été un peu moins rose. Tout est arrivé en même temps : perte de mes clefs, entrevue désastreuse, inquiétude concernant la recherches d’emplois et d’autres petites choses qui sont arrivées en même temps. J’étais vraiment déprimé et j’avais envie de tout lâcher. Merci à tout le monde de m’avoir convaincu du contraire et merci de votre support pendant ces moments un peu plus dur. Comme on le dit si bien, après la pluie le beau temps. Pas longtemps après tout cela, j’ai reçu un appel d’un magasin de jouets dans le coin de Piccadilly Circus. Le magasin s’appelle Hamleys et ils voulaient me passer en entrevue. Je suis allé à l’entrevue et tout s’est bien déroulé. Deux jours plus tard, on m’a téléphoné pour m’annoncer la bonne nouvelle : j’ai été choisi! Aujourd’hui, j’ai commencé ma première journée chez Hamleys et j’ai bien apprécié. Ça va être encore plus spécial quand le temps des fêtes va s’approcher. Hamleys, c’est un magasin de plusieurs étages et qui est décoré d’une manière très attrayante autant pour les enfants que pour les adultes. J’ai hâte d’être un peu plus expérimenté pour connaître mon emploi un peu mieux.
Le Tower Bridge le soir

Je n’ai pas cessé de visiter Londres, loin de là! Dernièrement, j’ai décidé d’aller explorer la ville le soir pour voir Londres sous un différent angle. Avec toutes les lumières, je peux vous dire que ma balade a été agréable. C’est seulement triste que ma caméra ne puisse pas prendre des photos aussi belles que ce je voyais. J’ai encore une fois profité des musées gratuits de Londres en visitant le musée de sciences naturelles et le musée de Londres. Pour ce qui est des sciences, bon ce n’est vraiment ce qui me passionne le plus sur Terre, mais j’ai quand même trouvé ça intéressant de voir les fossiles. Le dinosaure qui nous accueille dans le hall rend le tout vraiment majestueux, car même sans dinosaure, le hall est quelque chose. Pour ce qui est du musée de Londres, en fait c’est surtout un musée sur l’histoire de la ville. J’ai vraiment aimé ma visite et j’ai passé énormément de temps dans la section victorienne du musée, car il y a petit village d’époque qui est recréé. La deuxième section que j’ai regardé le plus, c’est celle du début du 20e siècle. Il y avait aussi des témoignages de gens qui ont vécu la Seconde Guerre mondial. Bref, il y a de quoi passer beaucoup de temps, car il y a tellement d’époques qui nous sont expliquées.
L'imposant hall du musée de sciences naturelles et son dinosaure 

L'exposition sur le début du vingtième siècle au musée de Londres

Dimanche le 13 novembre, il y a eu une cérémonie en lien avec le jour du souvenir. Le secteur de Whitehall était fermé aux automobilistes et il y avait une parade. La reine assistait à la cérémonie et je me suis rendu sur place avec un espoir minuscule de la voir au loin. Avec la quantité de gens qui étaient présent pour l’événement, je n’ai pas pu la voir, mais sa présence se faisait quand même sentir. De quelle manière? Et bien c’était la première fois de ma vie que je passais un détecteur de métal pour pouvoir aller sur le trottoir. La parade a duré près de deux heures et j’ai vu toutes sortes de militaires en costume traditionnels, des gardes comme ceux qui sont devant Buckingham Palace et des vétérans de la guerre. Il y a eu la minute de silence au moment où Big Ben a sonné. Vraiment, c’était une ambiance particulière et j’étais content d’avoir été là. Il y avait aussi de la musique militaire et je me suis approché du Cénotaphe, le monument qui est relié à la guerre. Toutes sortes de coquelicots y étaient déposés. Le terrain sur lequel Westminster Abbey se situe était rempli de petites croix blanches surmontées de coquelicots et même à Green Park, il y avait une cérémonie du souvenir provenant du gouvernement canadien vu que les Britanniques et les Canadiens ont souvent combattu ensemble. J’étais bien content que la cérémonie soit bilingue, même si le français qui y était parlé était assez médiocre. J’ai terminé mon après-midi en beauté dans l’un des plus grands parcs de Londres : Hyde Park. C’est immense et très beau. Bien sûr il y a plein de canards et d’oiseaux, mais on y retrouve aussi des jardins très diversifiés et il y avait même des manèges pour un événement quelconque. Je peux vous dire que je n’étais pas le seul à avoir eu l’idée d’aller me promener à Hyde Park.
La parade du Souvenir

Le Cénotaphe

Hyde Park et ses oiseaux

Cette semaine, je vais me familiariser avec mon nouveau travail et commencer officiellement ma vraie vie de Londonien. La prochaine étape sera de me trouver un appartement, mais je vais prendre mon temps pour trouver l’endroit parfait. Bon la perfection sera difficile, mais je veux quand même dénicher un endroit qui va me plaire.

Wednesday, 9 November 2011

Petite visite à Windsor

Samedi dernier, un petit voyage hors Londres s’imposait. Je me suis donc rendu à la gare de London Paddington et j’ai acheté un billet aller-retour pour Windsor. Nous étions trois à faire cette visite et nous avons choisi Windsor pour sa proximité et son fameux château. Le prix encore une fois m’a surpris dans le bon sens: £6.00 aller-retour, c’est tout à fait résonnable.

Donc, 30 minutes plus tard, nous sommes arrivés dans la minuscule gare de Windsor où j’ai été content de voir une ancienne locomotive à vapeur en démonstration ainsi qu’une ancienne automobile.  Devant cette voiture, on vendait des coquelicots pour le jour du souvenir et c’est aussi possible de s’en procurer dans le métro de Londres. Bien que très petite, la gare de Windsor est charmante avec ses petits cafés et son côté vieillot qui font très Agatha Christie.
La gare de Windsor

Afin de nous rendre à Windsor, il a fallu faire un transfert dans une ville qui s’appelle Slough. Pendant l'attente, je n’avais pas lu la petite pancarte qui indiquait : attention, trains à haute vitesse. Vous comprendrez donc que j’ai manqué proche de faire un arrêt cardiaque quand un train a passé sans s’arrêter. Ce fut quand même assez drôle, mais surprenant.

Une fois sorti de la gare de Windsor, j’ai pu apercevoir les fortifications du château, c’est immense et très vieux. On raconte même que les premières fondations qui ont été sur ce site remontent à environ 1070. Évidemment, il ne reste pas grand-chose de cela, mais c’est quand même intéressant de voir que ça fait près de mille ans que ce site est prisé. La visite au château de Windsor vaut vraiment le coup. Pendant mon séjour en Grande-Bretagne, il ne sera pas possible pour moi de visiter le palais de Buckingham, parce que c’est ouvert au public l’été seulement et je ne resterai pas aussi longtemps. Étant donné que le château de Windsor est une autre résidence royale officielle, je me suis dit que ça compenserait.
Le château de Windsor

Le château comprend plusieurs bâtiments et seulement quelques-uns sont visitables. Il faut dire que la famille royale y vit toujours donc c’est compréhensible. La première exposition est fascinante et m’a fait penser à mon grand-père qui a construit un modèle réduit de la maison de son enfance. Donc cette exposition, c’est la maison de poupée de la reine Mary. J’ignore pourquoi ils appellent ça une maison de poupée, car tout est minuscule (trop petit même pour une poupée) et le mini palais n’a jamais servi de jouet, mais de décoration. C’est incroyable de voir tout le travail et le luxe de cette maison. L’électricité et même la plomberie fonctionnent à l’intérieur!  Plusieurs amis de la reine ont contribué à cette demeure miniature en donnant des objets qui respectent l’échelle. C’est vraiment dommage qu’il soit interdit de prendre des photos à l’intérieur du château. Il y avait aussi une exposition sur la vie du prince Philip, puisqu’il a célébré ses 90 ans cet été. J’ignorais qu’il était peintre et il y avait une de ses peintures d’exposées. Je peux vous dire qu’il a du talent. Il y avait aussi toutes sortes d’objets et de photographies qui ont été importantes dans sa vie. Dans la même pièce, on retrouvait aussi toutes sortes de dessins et plusieurs étaient signés Léonard de Vinci.

La tour centrale du château

La deuxième partie de la visite était un parcours à travers les magnifiques pièces du château. Plusieurs fois dans la visite, on nous parle du gros incendie de 1992 qui a fait bien des dommages. Certaines pièces ont donc été restaurées et on leur a donné leur apparence d’origine. C’est quelque chose de voir comment ces pièces sont imposantes. J’ai même pu voir des petites portes discrètes dans les murs qui sont sans doute des passages secrets. On  a aussi vu les salles officielles où la reine Elizabeth II organise des banquets et reçoit des hommes et des femmes d’états. C’était tellement beau et c’est dur de s’imaginer qu’il y a vraiment des gens qui vivent dans un endroit pareil.

La troisième et dernière partie de la visite s’effectue dans la chapelle Saint-Georges. C’est assez grand pour une chapelle, mais aussi très vieux. J’ai pu voir le tombeau de la reine Mary (oui celle de la maison de poupée) et de son mari le roi George V. Ce qui était intéressant avec la visite, c’est qu’on nous passait des guides audio donc on avait accès à plusieurs explications.
 La chapelle Saint-Georges

Après avoir visité le château de Windsor, nous avons décidé de prendre le Full Afternoon Tea. Quoi de mieux que de relaxer avec une tasse de thé et toutes sortes de choses délicieuses après une visite royale! Ah ce que c’était bon! Nous avons été servis par un monsieur écossais qui était assez comique, mais les Écossais ont tellement un drôle d'accent. J’ai eu droit à un scone avec de la clotted cream (bien évidemment), deux petits gâteaux et un petit sandwich au saumon fumé. J’étais aux anges. Prendre le thé est une de mes activités britanniques favorites.
Moi qui prend le thé

Friday, 28 October 2011

Semaine riche en émotions

Cette semaine, plusieurs émotions étaient au rendez-vous. Tout d’abord, il y a eu le stress, car j’ai eu ma première réponse d’emploi. Une chaîne de restaurants recrutait de nouveaux employés probablement pour affronter le temps des fêtes mais aussi pour l’ouverture de nouvelles succursales. J’ai donc passé une entrevue de groupe qui je croyais avait bien été. On nous faisait faire quelques exercices pour voir comment chacun des candidats travaillait en équipe. En lisant ceci vous devinerez donc qu’une autre des émotions que j’ai ressenties est la déception. J’ignore combien de candidats ont été choisis, mais je ne suis pas un de ceux-là. Il faut voir ça du bon côté, j’ai eu une expérience d’entrevue et je dois continuer à chercher et à croire en moi. Il faut aussi dire que ça ne fait que deux semaines que je suis ici donc il ne faut pas désespérer.

La troisième émotion de la semaine, c’est la joie! En effet, aujourd’hui je suis allé à l’est de Londres et je suis allé voir un autre des grands classiques de la ville : le Tower Bridge. Ce célèbre pont est assez impressionnant à voir. C’est très beau et unique. Les tours du pont (d’où le nom bien évidemment) sont accessibles au publique, mais ce sera pour une autre fois. J’étais content de voir que ce qui ressemblait à un début d’après-midi nuageux s’est transformé en un bel après-midi ensoleillé dès que j’ai traversé le pont à pied. C’est un pont levant donc j’ai pu voir l’endroit en plein centre où le pont s’ouvre. On peut aussi voir que ce dernier a été inauguré sous le règne de la reine Victoria. Lorsqu’on décide de descendre un peu plus bas pour rejoindre la promenade près de la Tamise, on peut aussi apercevoir une boîte postale rouge très ancienne et qui est également victorienne, car elle porte les initiales VR. On peut aussi aller jeter un coup d'oeil aux anciens mécanismes qui faisaient fonctionner le pont. Il peut toujours s'ouvrir, mais un équipement moderne est utilisé de nos jours.
Le Tower Bridge sous un ciel ensoleillé

Il y a un autre monument célèbre londonien qui est situé près du Tower Bridge. Ce monument, c’est la Tour de Londres (Tower of London). On dirait bien que les tours sont le thème dans ce coin-là! La Tour de Londres, c’est très historique. On y retrouvait autrefois un palais, mais aussi une prison où toutes sortes de techniques de tortures étaient utilisées. C’est assez spécial quand on y pense et c’est toujours sur place après plusieurs siècles. Encore une fois, il faudra que j’y retourne puisque je n’ai pas pris le temps de visiter à l’intérieur. Selon les commentaires d’un ancien collègue de travail qui est déjà allé à Londres, ça vaut vraiment le coup. Je le crois sur parole, puisque seules les fortifications et les bâtiments sont incroyables!
Le bâtiment le plus célèbre à la Tour de Londres

J’ai continué mon exploration en direction de la cathédrale St. Paul. J’ai donc marché à travers les rues de la City qui est le nom du quartier des affaires. On retrouve des bâtiments un peu plus modernes et des gratte-ciels. Je trouve que Londres est facile d’accès, c’est relativement pas trop compliqué de se déplacer dans la ville. Donc si je retourne à ce que je disais, la cathédrale St. Paul est selon moi un chef-d’œuvre. C’est immense et l’architecture est un cadeau pour les yeux. J’imagine que construire ce monument a pris énormément de temps, car il y a tellement de travail autant à l’intérieur que l’extérieur. Devant l’entrée principale de la cathédrale, ce n’est pas de l’action qui manquait. Des gens protestaient pour toutes sortes de raisons mais surtout pour l’économie. Ils protestaient et parfois de manière étrange. Étrange comment vous direz-vous? Et bien étrange dans le style suivant : des gens en kilts et costumes étranges dansant une sorte de gigue et tenant des pancartes avec une inscription qui ressemblait à ‘qu’est-ce que Jésus ferait?’ Honnêtement, je ne pense pas qu’on verrait ce genre de chose au Québec. Mais bon, on ne peut jamais dire jamais.  Les manifestaient sont bien installés, car plusieurs tentes se retrouvent sur le site de la cathédrale. J’ai bien hâte de voir la différence avec Westminster Abbey, car je ne suis pas entré à l’intérieur. Les deux églises se doivent d’être vues!
 La cathédrale St. Paul et son dôme magnifique

 Les manifestants devant la cathédrale

Oh et j’oubliais! Tout près du Tower Bridge, il y avait un mariage et j’ai pu voir des dames qui portaient des bibis comme dans le mariage royal! C’était merveilleux!